Τα δύο «δόγματα» του Γιάννη Σφαιρόπουλου

Ο Κώστας Παπανικολάου αντέδρασε άσχημα στο ντέρμπι με τον Παναθηναϊκό γιατί ήταν θυμωμένος κι ο προπονητής του, ο Γιάννης Σφαιρόπουλος, του έδειξε το δρόμο προς τα αποδυτήρια, επίσης θυμωμένος ων. Ο θυμός δεν είναι καλός σύμβουλος, η ώρα του θυμού είναι επικίνδυνη! Υπάρχει, όμως αθλητισμός, πόσο μάλλον πρωταθλητισμός, χωρίς αδρεναλίνη στα ύψη; Αφήνοντας το χρόνο να κάνει τη δική του… δουλειά, δύο ημέρες μετά το αρνητικό συμβάν στο ΣΕΦ, η σωστή προσέγγιση δεν μπορεί παρά να βασιστεί σε μία και μόνο γενική παραδοχή: πως ο Σφαιρόπουλος δεν είναι τρελός… ενώ κι ο «Πάπι» είναι «διαμάντι».
Αιτία δεν ήταν οι… διαιτητές 
Ποια είναι τα νέα δεδομένα; Ο Σφαιρόπουλος δεν έστειλε στα αποδυτήρια τον Κώστα Παπανικολάου απλά και μόνο για την έντονη διαμαρτυρία του προς τους διαιτητές, όπως φάνηκε αρχικά, αλλά κυρίως για την άσχημη αντίδρασή του διεθνή φόργουορντ απέναντι σε εκείνον, όταν του ζήτησε να ηρεμήσει! «Τι είπες;» φαίνεται ξεκάθαρα στο βίντεο να λέει ο Γιάννης Σφαιρόπουλος προς τον Παπανικολάου πριν τον στείλει για ντουζ. Ο τελευταίος δεν τον κοιτά στα μάτια, κοιτάζει αλλού αφού την ίδια ώρα, μέσα στο θυμό του, έχει συνειδητοποιήσει πως επέδειξε ανάρμοστη συμπεριφορά. Στην υπόδειξη του Γιάννη Σφαιρόπουλου, ο Παπανικολάου σταματά την προσπάθειά του να βάλει την μπλούζα του, σηκώνεται από τον πάγκο υπακούοντας άμεσα στην εντολή του προπονητή του.
Τα δύο «δόγματα» του Σφαιρόπουλου
Μία από τις ικανότητες που διακρίνουν έναν καλό προπονητή είναι η άμεση αντίδραση. Κι αυτή δεν περιορίζεται στα συστήματα του αντιπάλου! Η επιβολή κανόνων και αρχών προαπαιτεί σεβασμό στο ρόλο του προπονητή. Ο μαθητής οφείλει να σέβεται τον δάσκαλό του. Στην 4η σεζόν του ως head coach του Ολυμπιακού, ο Γιάννης Σφαιρόπουλος, δύο βασικές αρχές του δεν διαπραγματεύεται: την πειθαρχία στην ομάδα και την προστασία των παικτών του.

Για τον Γιάννη Σφαιρόπουλο νικά και χάνει όλη η ομάδα. Ουδέποτε προσπάθησε να «κρυφτεί» αποδίδοντας μια ήττα στην κακή απόδοση ενός ή περισσότερων παικτών του Ολυμπιακού. Αναλαμβάνει ο ίδιος πάντα την ευθύνη στις δύσκολες στιγμές. Και γι’ αυτό η απαίτησή του να τον σέβονται κι εκείνοι είναι εκ των ων ουκ άνευ. Προτίμησε, λοιπόν να πάρει το ρίσκο ακόμη και μιας ήττας από τον Παναθηναϊκό, αλλά να κερδίσει το σεβασμό της ομάδας ενόψει της απαιτητικής σεζόν που βρίσκεται μόλις στην αρχή της, από το να κερδίσει μια νίκη έχοντας χάσει τους παίκτες του. Αυστηρός πρώτα με τον ίδιο τον εαυτό του, ο προπονητής των «ερυθρόλευκων» έστειλε μήνυμα πως δεν θα ανεχτεί παρόμοιες συμπεριφορές όπως αυτή του Κώστα Παπανικολάου. Ειδικά σε μία σεζόν που όλοι οι μη Έλληνες παίκτες πλην του Νίκολα Μιλουτίνοβ είναι καινούριοι στην ομάδα και τώρα ουσιαστικά μαθαίνουν τη φιλοσοφία του. Ως είθισται οι παλιοί δείχνουν το δρόμο στους νέους και ο Κώστας Παπανικολάου, πάνω στα νεύρα του, έγινε παράδειγμα προς αποφυγή, για τον ΜακΛιν, Ρόμπερτς, Στρέλνιεκς, Τίλι, Τόμπσον, αλλά και τον νεοαποκτηθέντα Μπόγρη. Δεν το περίμενε αυτό ο Σφαιρόπουλος από τον Παπανικολάου.
«Διαμάντι» ο Παπανικολάου
Και δεν το περίμενε αυτό, ειδικά από τον Κώστα Παπανικολάου. Γιατί έχει υψηλές απαιτήσεις από αυτόν. Και η αλήθεια είναι πως η αντίδρασή του Παπανικολάου ξένισε τους φιλάθλους του Ολυμπιακού και του μπάσκετ, αφού δεν έχει δώσει τέτοια δείγματα γραφής, ούτε στην πρώτη, ούτε στη δεύτερη θητεία του στην ομάδα του Πειραιά.

Πρόκειται για έναν εξαιρετικό χαρακτήρα. Ανοίγει την αγκαλιά του σε κάθε παιδί, πρόθυμος σε κάθε φίλαθλο που θα του ζητήσει να βγει μια φωτογραφία μαζί του, έχοντας τη χιουμοριστική ατάκα έτοιμη στα χείλη. Πάντα με το χαμόγελο, εξωστρεφής, τραγουδάει για να γελάσουν οι συμπαίκτες του που τον αγαπούν, αφού φτιάχνει το κλίμα στα αποδυτήρια. Το «εγώ» (σ.σ. κακώς εννοούμενο) του Κώστα Παπανικολάου είναι αδιαμφισβήτητα χαμηλότερο της αξίας του ως άνθρωπος και ως αθλητής. Όσοι τον γνωρίζουν μιλούν για ένα «παιδί διαμάντι» του ελληνικού μπάσκετ!
Η κακή στιγμή την… καλή στιγμή
Ο Γιάννης Σφαιρόπουλος έλαβε την απόφαση να συμπεριλάβει τον Κώστα Παπανικολάου στην αποστολή για την πρεμιέρα της Euroleague με την Μπασκόνια, την ερχόμενη Πέμπτη (12/10) στην Κρήτη. Η επιβολή της ποινής προστίμου (σ.σ. πιθανότερη εκδοχή) θα λειτουργήσει περισσότερο αποτρεπτικά για τον Κώστα Παπανικολάου στο μέλλον, αλλά και για τους υπόλοιπους παίκτες του Ολυμπιακού. Ο coach έστειλε το μήνυμα νωρίς και η κακή στιγμή της περασμένης Κυριακής ίσως και να αποδειχτεί εν τέλει… μια καλή στιγμή για τον Ολυμπιακό στην προσπάθεια κατάκτησης και των τριών τίτλων στις διοργανώσεις που μετέχει.