Ανακαλύφθηκε ο μεγαλύτερος πρώτος αριθμός!

Τον μεγαλύτερο -μέχρι σήμερα- πρώτο αριθμό, ο οποίος διαθέτει 23.249.425 ψηφία, ανακάλυψε ομάδα ερευνητών, με τη βοήθεια διασυνδεμένων υπολογιστών από όλο τον κόσμο.

Στα μαθηματικά πρώτος λέγεται ένας φυσικός αριθμός μεγαλύτερος της μονάδας, ο οποίος διαιρείται μόνο από τη μονάδα και από τον εαυτό του.

Ο νέος αριθμός, γνωστός με την κωδική ονομασία M77232917, διαθέτει σχεδόν ένα εκατομμύριο περισσότερα ψηφία σε σύγκριση με τον προηγούμενο κάτοχο του ρεκόρ, τον M74207281 με τα 22.338.618 ψηφία, ο οποίος είχε ανακαλυφθεί τον Ιανουάριο του 2016.

Σύμφωνα με τον Guardian, ο νέος κάτοχος του ρεκόρ προκύπτει αν ο αριθμός 2 υψωθεί στη δύναμη του 77.232.917 και μετά αφαιρεθεί το 1.

Ανήκει σε μια ειδική κατηγορία πρώτων αριθμών, τους λεγόμενους «αριθμούς Μερσέν», από το όνομα του Γάλλου μοναχού του 17ου αιώνα Μαρέν Μαρσέν.

Πρώτος Μερσέν ονομάζεται ένας πρώτος αριθμός της μορφής 2p – 1

Ο M77232917, ως Μ50  = 277232917 – 1, είναι ο 50ός κατά σειρά αριθμός Μερσέν που έχει ποτέ βρεθεί.

Αρχικά ο νέος μεγαλύτερος πρώτος αριθμός ανακαλύφθηκε από τον 51χρονο αμερικανό ηλεκτρολόγο μηχανικό Τζόναθαν Πέις από το Τενεσί, μετά από έξι 24ωρα ασταμάτητων υπολογισμών στον υπολογιστή του, ένα κατόρθωμα για το οποίο αναμένεται να βραβευθεί με 3.000 δολάρια.

Στη συνέχεια, η διεθνής ερευνητική ομάδα GIMPS (Great Internet Mersenne Prime Search) χρησιμοποίησε τέσσερις υπολογιστές άλλων εθελοντών για να επιβεβαιώσει το αποτέλεσμα.